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Le recyclage des plastiques ménagers est une catastrophe; les plastiques biosourcés peuvent-ils être la solution?

Sur les 8 milliards de tonnes de plastique produits depuis les années 50, à peine 10% ont été recyclées. Le recyclage des déchets plastiques est problématique en général, mais cela concerne particulièrement le mélange très pollué et fragmenté de plastiques ménagers . Transformer ce flux diversifié en quelque chose d'utile devient de plus en plus une tâche herculéenne. La production mondiale de plastique doublant au cours des 15 prochaines années, nous avons besoin de solutions rapides et concrètes. Des gains marginaux ne nous sortiront pas de ce gâchis du recyclage. Heureusement, il existe des solutions et les matériaux biosourcés font partie de la réponse.

L’être humain est la seule espèce à produire des déchets, qui peuvent essentiellement être définis comme une ressource sans propriétaire au mauvais endroit. Qu'est-il arrivé à 90% de la production mondiale de plastique qui n'a jamais été recyclée? Elle se trouve dans des décharges libérant du méthane, ou pire, a été jetée et fuit dans l'environnement. La plupart du temps, cependant, le plastique a été incinéré, libérant des fumées toxiques et du carbone, perdant à jamais les propriétés du matériau au nom de la récupération de chaleur (appelé par euphémisme '' recyclage thermique ''). Si nous avions instauré une taxe sur le carbone il y a des décennies, ou une véritable tarification d'ailleurs, nous aurions probablement dû faire face à beaucoup moins de déchets plastiques. Ce matériau pratique et léger n'a presque aucune valeur monétaire une fois jeté (après quelques minutes d'utilisation). La collecte, le tri et le nettoyage sont beaucoup trop coûteux pour fabriquer de bons granulés recyclés dont le prix est compétitif face aux plastiques vierges bon marché (irréalistes). Comment sortir de l'impasse?

Les taux de recyclage signalés - heureusement en hausse - sont trompeurs : trier les plastiques n'est pas recycler. Il est regrettable que les flux de plastique triés, vendus à d'autres pays pour être triés , recyclés et incinérés, soient inclus dans les statistiques officielles. Pour les Pays-Bas et l'Allemagne, les 50 à 60% des plastiques ménagers déclarés officiellement se traduisent seulement en 20% qui sont réellement recyclés en un produit similaire, tandis que l'autre partie est recyclée, incinérée et expédiée vers l'Asie. Courageusement, la Chine a refusé d'être la décharge du monde et a interdit en 2018 les conteneurs remplis de restes de plastique occidental. Les importateurs avaient trouvé une lacune et une opportunité économique en remplissant des conteneurs vides sur le chemin du retour vers la Chine depuis les ports européens. Malheureusement, ce volume de plastique toxique et pollué a été détourné entre autres vers la Malaisie, le Vietnam et les Philippines.

La moitié du plastique jamais produit a été fabriqué au cours des 15 dernières années. Naturellement, nous pouvons réduire notre utilisation du plastique, l'éliminer et le remplacer par des produits réutilisables, mais cela semble être une goutte dans l'océan par rapport à ces énormes quantités. Je m'attends et j'espère que nous nous opposerons à la construction de nouvelles usines de plastique aux États-Unis et en Asie, semblables aux manifestations contre les centrales électriques au charbon au cours de la dernière décennie.

L'essence de la très mauvaise recyclabilité des plastiques est le fait qu'il existe des centaines de différents types de plastique. Même 50 bouteilles de détergent auront 50 compositions légèrement différentes, ce qui fait du downcycling la moins mauvaise option (et qui a toujours besoin de matière vierge). Le recyclage du plastique n'est pas la même chose que le recyclage du verre ou du papier (qui réalise des taux de collecte et de recyclage presque parfaits, en ré-utilisant le matériau plusieurs fois). Les additifs, les modificateurs, les couleurs, les charges et les multicouches en font un cauchemar de recyclage du plastique parfait. Ils peuvent rendre nos vies un peu plus faciles, mais ils ne peuvent pratiquement plus être recyclés - et encore moins être "upcyclés" (recyclage vers le haut). En tout cas pas à un coût raisonnable. De nouvelles techniques, comme le recyclage chimique, sont coûteuses, controversées et n'ont pas encore fait leurs preuves. La législation devra contraindre l'industrie à travailler avec un nombre limité de plastiques - des matériaux mono purs autant que possible. Ce n'est qu'alors que nous pourrons atteindre des taux de recyclage réalistes et vraiment élevés, la seule exception positive étant les bouteilles en PET (grâce à un dépôt et une logistique de retour efficaces).

En plus de réduire notre consommation quotidienne de plastique, une législation plus stricte et une taxe carbone (intégrant les externalités), les emballages biosourcés et compostables peuvent faire partie du casse-tête pour résoudre ce problème:

  • Ils sont fabriqués à partir de matériaux renouvelables tels que l'amidon, le bioéthanol, la cellulose, le marc de café et les algues 
  • Ils ont une empreinte carbone considérablement plus faible
  • Ils contiennent généralement moins d'additifs (en partie parce qu'ils existent depuis moins longtemps)
  • Ils ont souvent de meilleures propriétés barrière (gardant les aliments frais plus longtemps)
  • Peut-être le plus important; les bioplastiques compostables détournent les déchets organiques des décharges et de l'incinération et ajoutent des nutriments précieux au compost! Les sachets de thé compostables, les dosettes de café et les sachets de produits frais transportent avec eux une précieuse matière organique.

 

Le passage de sacs de produits frais à base de pétrole vers des sacs compostables réduit également la quantité de plastiques conventionnels dans les déchets organiques allant aux composteurs. Lors de l'application de nouvelles matières premières, de déchets résiduels et agricoles, pratiquement aucune terre cultivable supplémentaire n'est nécessaire. Les plastiques biosourcés s'inscrivent très bien dans les objectifs de l'UE de devenir une économie circulaire et sobre en carbone. Ils jouent un rôle clé dans l'augmentation des objectifs de recyclage et la réalisation de l'efficacité de la gestion des déchets. La majorité des plastiques biosourcés peuvent être recyclés sans effort dans les flux de recyclage existants, et les plastiques compostables contribuent à augmenter la collecte séparée des déchets organiques et à détourner les biodéchets des décharges et d'autres flux de déchets¹.

Garder les matériaux dans la boucle, fermer le cycle « technique », c'est ce que fait le recyclage (ou mieux encore, l'upcycling). Le compostage signifie que les nutriments restent dans la « biosphère » où le compost de qualité est la base des nouveaux cycles de vie des plantes. Même si de nombreux produits de bio-emballage sont à usage unique, Bio Futura adhère largement à cette philosophie du Cradle-to-Cradle et c'est pour cette raison qu'il s'est associé à C2C NGO .

Il est grand temps que les composteurs et les recycleurs exploitent pleinement le potentiel des plastiques biosourcés et commencent à accueillir les matériaux dans leurs installations. Les drop-ins comme BioPE et BioPET peuvent être parfaitement recyclés dans les flux existants, et le PLA aussi en utilisant la technologie NIR (Near Infra-Red). Du côté du compostage, les plastiques biosourcés ne se comportent pas différemment des autres matières organiques, comme les coquilles de noix et les branches épaisses. Sous la pression des actionnaires, les composteurs raccourcissent les temps de cycle et éliminent de plus en plus les objets trop longs à composter. Il est cependant dans leur intérêt d'accepter des sachets de thé compostables, des dosettes de café et des sacs de produits frais . Produits avec un avantage clair qui ajoutent de la valeur au compost pour les agriculteurs. Au Royaume-Uni, les députés et les universitaires ont très récemment apporté leur soutien à l'abandon des alternatives plastiques compostables à base de pétrole.

Enfin et surtout, lorsque les composteurs industriels ne veulent pas, il existe d'autres bonnes façons de boucler la boucle avec la matière organique et les emballages compostables. Les emballages compostables certifiés "home compost" conviennent au compost de jardin et aux composteurs mobiles robustes placés dans des écoles où des hôpitaux pour fermer localement les boucles et détourner les déchets organiques des autres flux de déchets.

¹ https://www.european-bioplastics.org/policy/circular-economy/

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